一文读懂 Staking Economy(质押经济)

币金融

Proof of Stake(即 PoS,权益证明)以即其所带来的 staking economy(质押经济)将会是加密货币界长时间的话题,这个趋势随着基于 PoS 共识的明星项目上线将滔滔不绝,staking(质押)以其自带的金融属性以及用户主动参与性非常好的活络了 PoS 区块链项目的生态, 这是一篇架构性的文章,让每个人能够全面而且更有层次的理解 Proof of Stake 的所有信息,建立属于自己的完整架构。

Proof of Stake 是有别于 Proof of Work(即 PoW,工作量证明),在区块链里的另一种共识机制,我们简单从共识说起。

什么是共识?

一个人做决定是不需要共识的,举个买晚餐的例子,一个人可以自由决定要吃麦当劳或肯德基或健康的素食,但是和一群朋友一起吃晚餐就需要商量,商量就是共识。

可能有人会疑问,为什么共识在区块链中被如此重视?

因为区块链是一个自下而上的结构,没有中心的领导,社区每一个人都可以参与贡献,但每个人的参与会导致系统结构的混乱,有一致的共识是区块链项目顺利发展的要素。

比特币白皮书发布带给了很多人无限的想象,原来通过 Proof of Work 这样的共识加上激励机制可以协同一个庞大的去中心化组织运作,并且从 2009 年开始这 10 年间,比特币系统从未中断过,但 PoW 共识并不是完美,因为 PoW 的资源浪费(维护一个区块链网路需要投入大量的硬件成本及电力成本)及效率问题(达成共识时间过长),区块链出现了改革的声浪,一种新共识机制应运而生,也就是 Proof of Stake。

Proof of Stake 是什么?

根据维基百科上的定义:“Proof of stake (PoS) is a type of algorithm by which a cryptocurrency blockchain network aims to achieve distributed consensus. In PoS-based cryptocurrencies the creator of the next block is chosen via various combinations of random selection and wealth or age”。

中文意思说:Proof of Stake 的世界里没有矿机,不再是消耗大量的电力创造工作量证明进行挖矿,取而代之 PoS 里是用币来挖出更多的币,币可以类比为 PoW 里的矿机,谁拥有的币越多谁能挖出区块获得奖励的概率就越高。

这两个共识中有一个非常大的不同点,Proof of work 是竞争思维,Proof of Work 是合作思维,Proof of Stake 从 Proof of Work 中矿工彼此间的算力竞争走向了通过 stake 和平选举进行出块,从竞争到合作的共识设计原理改变,大大了减少资源的浪费同时提升了效能。

Proof of Stake 历史

Proof of Stake 究竟能不能成为未来呢?回顾历史更能鉴往知来,PoS 共识的历史发展大致可以分为以下几个时期:

- PoS+PoW 混合(2012年):这是往 PoS 共识的第一个过渡尝试

最早出 PoS 概念的项目是 Peercoin,但它不全然是纯粹的 PoS, 为了让代币首次分发更加公平,在前期 Peercoin 结合了 PoW 共识来分发代币,Peercoin 的历史地位在于首次创造出币龄的概念,并将 PoS 共识实现。

- 纯 PoS(2013-2014年):这是 PoS 第一次成熟,但也留下了诸多问题待讨论

纯 PoS 阶段的代表是 NXT Coin,它采用了纯 PoS 共识进行初次分发与后续 Staking,后继者 Blackcoin 也延续了传统,这两者都去除掉了 Peercoin 的币龄概念(因为币龄方式进行 staking 对持币人理解上不够友好)与 PoW 概念(虽然 Blackcoin 进行了短暂几天的 PoW 初始分发促进去中心化)。

但是这两个项目在短暂璀璨后都暗淡了,留下的是社区对 PoS 初次分发代币的中心化及 Nothing at Stake 等安全问题的质疑。

- DPoS 与 PoS+BFT(2018年~2019年):EOS 代表了 DPoS 成熟,Tezos 代表了 PoS 成熟,后续项目基于过往基础正不断创新

过去的几个 PoS 项目因为只有专注于货币类型的功能,在短暂追捧后就渐趋衰败,2018 年 PoS 共识迎来了一批大热潮,以 EOS 为首的 DPoS 项目(包含 TRON 及 ONT 等),通过了代理投票与分红机制,创造出不同形态的 PoS 共识(DPoS 里节点数较少 20~30 左右);同时间明星项目 Tezos 以 LPoS 作为号召,是第一个节点数多并稳定运行一段时间的 PoS 共识(目前有 400 多个节点)后续的明星项目如 Cosmos、IRISnet、Polkadot 等都在 PoS 里融入了 BFT 的想法,让节点能在一定容错下依然维持高效率出块。

- PoS 共识未来(2019 以后)

PoS 共识正在飞快发展且不断接受社会的考验,解决过往安全问题分发中心化问题治理问题的方案不断推成出新,更有趣的是看到了很多项目结合 PoS 共识里 staking 的概念与项目本身业务推出了新的代币经济模式,比如 livepeer 的转码服务,Nucypher 的隐私密码服务,都需要提供服务的节点进行 staking,而提供该服务的节点能获得 staking 收益及服务收益(staking 是什么我们后续会提到),关于新的代币经济模式可以参考这篇 Stake to Play Token Economics: Exploring Work Tokens。

逐渐成熟的 PoS 共识在 2019 年带给了加密货币行业很大的改变,这是这篇文章的另一个重点“Staking 经济”,本质上 staking 是维护一条区块链安全的机制设计,在 PoW 里区块链的安全依靠着算力(电力)的维护,PoS 里依靠的是参与 staking 的币总数(资本)来维护。又因为持币人参与 staking 可以获得一个稳定像债券一样的的年收益报酬,且参与门槛低,这样自带金融属性的 staking 让大家有更多的想象,一个可以全民参与的 staking 经济就诞生了。

Staking 是什么?

Staking 是 PoS 共识里特有的动作,持币人通过 staking 主动参与到网路系统中,保护网路安全同时也执行了自己持有币所相关的权益,不进行 staking 这个动作,对持币人来说,币就是币,没有启动任何 staking 的权益功能,每一个持币人都是网路安全贡献者也同时是奖励获得者。

如果我们看一看现在的 staking 经济格局,根据 Staking Rewards 网站的数据,截止至 4 月 30 日,PoS 项目的总市值大约是 175 亿美金,总 staked 比率是 30%,总 Staked 金额是 55 亿美金左右,乘上平均收益率 10%,现有产生的 Staking rewards 就有 5.5 亿元美金的市场,而且这个市场正在快速成长,2019 年明星项目,Cardano、Algorand、Polkadot、Difinity 都属于 PoS 共识项目,可预见未来以太坊由 PoW 到 PoS 的转型将是 PoS 生态的很大催化剂,目前 PoS 共识占整个加密货币市值约为 10%,今年可能在 10%-20% 之间,未来更长一段时间可能占据数字货币的半壁江山。

由此可见 staking 经济是加密货币的大趋势,并且与每个参与的持币人分不开关系,如果想要获得属于自己的 staking 权益就应该更清楚了解 PoS 与 staking,以下进入深入理解部分。

理解 PoS 共识中节点运行与 PoW 共识节点运行的不同

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这是 PoS 共识运行节点的流程图,如果我们对比 PoW 共识中运行节点出块的流程来看,PoS 里最不一样的就是流程三及四,PoS 共识需要持币人及节点进行 Staking 这个动作加上通过选举人算法选出正式节点,在 PoW 里就是通过一群矿工运行矿机去抢每一个区块的记账权利,而就因为这两个不同,导致 PoS 项目里经济设计的百花齐放。

这么多的 PoS 项目,每个项目的经济设计又不尽相同,持币人要怎么最快了解自己的 staking 权益呢?

PoS 共识让持币人也可以简单的通过 staking 参与进入网路中,身为 PoS 共识的持币人需要主动参与网路才能获得属于自己的权益,不参与就没有,交给别人参与也必须睁大眼睛是不是被骗了。

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